Introduction to July 2019 Issue

Nagtapos ng malikhaing pagsulat na kurso si Innah Johanee Alaman. Masasabi namang sa sariling pagsisikap natutong magsulat sina Allana Joy V. Boncavil, Rossel Audencial, at Doren John Bernasol; mas hinubog sila ng mga akdang nabasa nila kaysa sa turo ng ibang manunulat. Magkaiba ang naging paglalakbay nila bilang manunulat, ngunit dito sa Cotabato Literary Journal, ang akda naman at hindi ang may-akda ang sinusuri ng mga patnugot, kaya napiling maitampok sa isyung ito ang mga gawa nilang apat.

* * *

Editor for poetry Andrea D. Lim chose two submissions from Alaman, each one a gem. In “Daybreak,” someone wakes up to the sight of a beautiful sunrise. Or so it seems. With the poet’s deft use of irony, an inner turmoil is illuminated. In “Web,” Alaman shows how the internet has become a tool to prey on the vulnerable and how everyone is complicit. The poet further shows aspiring local poets how something short can contain and reveal something wide and complex.

Of the three short stories that editor for fiction David Jayson Oquendo selected, one is from Alaman—“Happy Hours Are for Happy Endings.” The story is about an ageing madam whose rundown nightclub is about to be demolished to make way for a building of foreign investors. Her clout in the city government, however, is strong and deeply personal, and she’s determined to use it to save her nightclub and the souls that it has become a haven to. Both uproarious and heartbreaking, the story depicts the plight not only of a woman or a city but of the whole country.

In “Barbie,” fourteen-year-old Boncavil weaves scenes from the life of a boy with extracts from police interrogations, in the process showing the reader how events in someone’s childhood can leave indelible marks in his psyche. Skilled with language and the use of restraint to heighten the drama, Boncavil is a name to watch out for.

* * *

Mahitungod ang sugilanon nga “Bugas” ni Audencial sa usa ka bata sa usa ka pobre nga pamilya. Makita sa sugilanon unsa ang epekto sa hunahuna sa mga anak kung nagapasagad ang mga ginikanan sa ilahang katungdanan. Ginapakita pud sa “Bugas” ang kasagaran nga dagan sa relasyon sa mga Pilipino sa ilahang kabanayan. Matawag nga Cebuano ang pinulongan nga gigamit sa sugilanon, apan klaro nga ang nagsulat niiini gikan sa usa ka Ilonggo nga pamilya sa usa ka Cebuano nga komunidad, o nidako nga Hiligaynon ang sinultian ug nakatuon og Cebuano kinaulahian. Komon sa rehiyon ang mga sagol nga pinulongan sama niini, ug isip pagsaulog sa atoang kaugalingong kultura, gipreserba sa mga editor ang Hiligaynon-Cebuano sa magsusulat.

* * *

Naitanghal na ng Apat sa Taglamig, isang grupo ng mga mandudula sa South Cotabato, ang dulang Haram ni Bernasol. Tungkol ito sa isang nagmamahal na kailangang itago ang nararamdaman dahil sa mga paghihigpit ng kaniyang relihiyon. Pinili ng patnugot na si Norman Ralph Isla ang gawa dahil, sa mga lokal na dula, “isa [ito] sa mga pinakamapangahas sa temang gustong ibulatlat” at “napapanahon” pagdating sa “isyu ng moralidad.” Isang “eksperimentasyon” din umano ang Haram dahil sa paggamit ni Bernasol ng “mga estetika ng spoken word poetry at dramatic monologue.”

Jude Ortega
Isulan, Sultan Kudarat